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这位母亲把孩子成长接触的一切,包括大自然变成了学习

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  • 2020-05-16
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斯特娜夫人是美国一位平凡的母亲,但她对全世界的家长产生了巨大的影响。她发明 了“自然教育”方法体系。这一方法用她的话来讲就是“通过有目的的游戏使儿童健康、幸福、高效地学习、生活”。

在斯特娜教育思想中,母亲有着不可替代的作用,在她看来,所有的人都是母亲所生,并在母亲抚育下成长着,所以人类的命运操纵在母亲手中。

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从训练五官开始

根据斯特娜夫人在《M.S.斯特娜的自然教育》中的记叙,她对维尼夫雷特的教育,是从训练五官耳、目、口、鼻、皮肤开始的。在她看来,一切能力如果不利用与开发,就永远不会得到发展。因此,孩子的五官必须尽早开始训练。

在五官中,首先要发展耳朵的听力。斯特娜夫人知道,母亲的悦耳歌声是极其重要的,可是,她不会歌唱,非常为难。好在她想出了另一个办法,即对婴儿轻轻地朗读威吉尔的诗《艾丽绩斯》,证明效果很好。当她对女儿轻轻地朗读这部诗时,女儿便能马上静下来并很快入睡。以后,斯特娜夫人又对其他的孩子做过类似的试验,效果一样。以她的经验,多数摇篮曲婴儿不是都爱听,但《艾丽绮斯》是一部最出色的叙事诗,同时也是一首极好的摇篮曲,因而孩子们都非常喜欢。

在维尼夫雷特出生后6周,斯特娜夫人就对她朗读各种英文名诗。随着诗的语调的变化,孩子的反应也在变化。当朗读坦·尼森的《他的逝世》时,她就安静下来;当朗读马克利的《荷拉秋斯在桥上》时,她就兴奋起来。用上述方法进行教育,维尼很小时就能背诵《艾丽绩斯》第一卷的前10行和《他的逝世》了。

斯特娜夫人强调,让女儿背诗绝不都是强制性地硬灌,而是让她顺其自然地学会的。以《他的逝世》为例,由于维尼夫雷特非常喜欢,她每天晚上都像做祈祷似的背诵它,因而很快就能熟练背诵了。

斯特娜夫人还让女儿每天听古今的名曲。为了使女儿形成音的观念,她还为女儿买来能发出乐谱7个音的小钟,分别拴上红、橙、黄、绿、青、蓝、紫色的发带。给它们分别起名叫红色钟、橙色钟、黄色钟等,每天敲这些钟让她听。女儿还不到6个月时,就能按她说的名称——青色钟、紫色钟等准确地敲了。斯特娜夫人认为,这是同时形成声音和颜色观念的有效方法。斯特娜夫人还经常让女儿看用三棱镜映在墙壁上的虹,孩子也很喜欢看。

为了培养孩子的观察能力,斯特娜夫人在孩子房间的四周挂上了各种名画的摹本,及陈列大量著名的雕刻仿制品,通过丰富多彩的色彩来培养孩子的观察能力。从女儿小时候起,斯特娜夫人就抱着孩子识别屋中的各种物品,如桌子、椅子等,并将这些物品的名称念给她听。同时,也将屋里所挂的名画和雕刻的名称念给她听。据她观察,孩子起初只注意画的颜色,后来,渐渐地也懂得了画中的含义了。

孩子智能的开启中,画的功能是非常重要的,能在善于绘画的母亲的培养下成长的孩子是非常幸福的。由于斯特娜认识到画的重要功能,在小维尼还不懂事的时候,她就准备了许多美丽的花草鸟兽的画儿给她看,还让她看有美丽图画的小人书,并读给她听。她总是能安静地听着,这表明孩子尽管什么都还不懂,但已经对母亲的声音和画的颜色开始感兴趣了。此外,斯特娜夫人还经常把同女儿谈话的内容绘成图画,用这种方法增长孩子的知识。

为了发展女儿对色彩的感觉,斯特娜夫人还买来检查色盲用的“测验色系”来作为女儿的玩具。用这种玩具可以开展各种游戏,斯特娜夫人还特别向有男孩的母亲推荐过这种游戏,因为男孩与女孩相比,触觉灵敏而色感迟钝,因此,男孩若不从小就开始发展色彩感觉,那他们以后对色彩的感觉将会非常迟钝。

她还给女儿买来了五颜六色的非常美丽的小球和木片,这些都是非常适宜于孩子的玩具,维尼夫雷特的各种布娃娃也都穿着色彩鲜艳的服装。利用这些玩具,努力发展维尼夫雷特的色彩感。

蜡笔也是孩子的好玩具。斯特娜夫人经常利用它同女儿进行“颜色竞赛”游戏:

预备好一张大纸,从某点开始,先由我用红色蜡笔画一条3厘米长的线。而后,女儿也用红色蜡笔画一条同样长度的平行线。接着,我在我画的红色线之后,用青色的蜡笔接上一条长短一样的线,女儿也得用同色的蜡笔在她画的红色线后边画一条同色的线,这样连续画下去。假若女儿使用的蜡笔与我所用的颜色不一样,这一游戏就不再继续,女儿就输了。

维尼夫雷特刚一会走路,斯特娜夫人就经常带她去散步,并让她注意海水的颜色、树林的颜色、天空的颜色、原野的颜色、建筑物的颜色和人们服装的颜色等,这都是为了发展她的色彩感觉。

为让孩子专心注意某些事物,以养成敏锐观察事物的习惯,斯特娜夫人还和女儿经常玩一种叫做“留神看”的游戏。每当路过商店门前时,她就问女儿这个商店的橱窗内陈列着哪些物品,并让她在记忆中搜列这些物品。孩子能说出的物品当然越多越好。如果女儿记住的物品还没有她能记住的多,就要挨批评。这一游戏对发展孩子的记忆力是十分有效的。由于坚持这样的训练,在维尼夫雷特仅5岁时,她就能在纽约州肖特卡大学的教授们面前,把《共和国战歌》美国有名的军歌朗读一遍后一字不差地复述下来,这使教授们大吃一惊。

斯特娜夫人这样做,是为了让女儿注意事物,养成敏锐地观察事物的习惯。还在女儿两岁时,斯特娜夫人曾带她到卖雕刻仿制品的商店去,她就对店员说:“你这里怎么没有《维纽斯·得米罗》和《维纽斯·得·麦得衣齐》?!”如此小的孩子居然知道这两幅名画,使店员大为吃惊。

维尼的父母还通过鲜活物品教会孩子各种形容词。在维尼夫雷特出生后第六周,父亲曾给她买了些红色气球,把气球用短绳绑到她的手腕子上,气球便随着手的上下摆动而上下摇动。以后,又每周给她换一个其他颜色的气球。通过这一游戏,父亲便能轻而易举地教给她红的、绿的、圆的、轻的等形容词,而且她对这一学习方式非常乐意。

在尝到这种学习的甜头后,斯特娜夫人还让女儿手拿贴有砂纸的木片和其他种种物品,教给她粗糙、光滑等形容词。当然,这种教育方式也有一些负面效果,如婴儿往往爱把手上拿的物品往口里放。不过,父母只要多加留心,孩子就不至于养成这种习惯。

在谈到对女儿进行早期教育的目的时,斯特娜夫人作了如下的表白:

我对女儿进行这样的教育时,决不强迫她去做什么。孩子是活物,自然要不断地发挥她的能量。我只是为了不让她的精力白白地浪费掉,才努力进行各种有效的引导。由于实行了这样的教育,使孩子总有事干,她也决不会因无事可做而去吃手指头,因无聊而沮丧、甚至哭泣了。

特娜夫人《M.S.斯特娜的自然教育》

-02-

教孩子说话

人的一生再没有比婴儿期更加重要的时期了。我们都意识到应千方百计地使孩子的身体发育好。可是,当提出采取措施发展孩子的头脑时,人们却感到惊异。所谓发展孩子头脑的手段,就是指尽早地开始教孩子语言。对于这一点,人们所持的认识是完全错误的。因为语言是进行思维的工具,不尽早开始教孩子语言,孩子的头脑就不能很好地发展。我们若能在孩子6岁以前加紧教其准确的语言,那么这个孩子的发展就一定会很快,而且其速度是其他孩子无论如何也赶不上的。

教孩子完整的语言可以事半功倍。做父母的,只要稍加留意就会发现,婴儿从小时起就对人的声音和物品的响声非常敏感。

这表明,早期开始教孩子语言是可行的。斯特娜夫人从女儿很小时起,就像对懂话的孩子讲话一样地对她讲话。但是,就如威特父亲所强调的,她在教女儿语言时,也决不用世间许多母亲常用的那种不完整的语言。在她看来,教孩子不完整的语言是毫无意义的。因为如果孩子学这种语言,就得学会两套词汇,这不仅是一种浪费,而且等孩子长大之后还要经受不能正确发音的苦恼。而且要使孩子尽可能早地学更多的语汇,这种教不完整的话的方式也很不正确。

据斯特娜夫人观察,社会上有不少人受过很好的教育,但发音不准,语法也不对,这是他们在幼年时代受不良教育的恶果。为此,斯特娜夫人对女儿语言的教育非常重视。下面是她在书中的记录:

我从女儿出生时起,就尽可能地对她说准确而漂亮的英语,在向她灌输语言时,我认为俗语也很重要。因为有的意思,不用俗语就不能表达得很完美。我们的思想在发展着,新观念也在不断地产生着,表现这些新观念的俗语也必然增加,所以排斥俗语就会落后于时代。然而,我绝对不教给孩子不完整的话。这种完整的语言教育从一开始就起到了很明显的效果,正如巴尔博士所说的那样,对1岁的婴儿教拼音是很容易的,没有任何理由一定要教婴儿不完整的话。维尼夫雷特还不到1岁,有位朋友对她说:“维尼夫雷特,我想看看你的汪汪。”她纠正说:“这不是汪汪,是狗。”这位朋友对此大为惊讶。

斯特娜夫人也按照威特父亲百年前的试验做了如下的测试,即从女儿尚不会说话时起,就抱着她在屋里走动,让她看屋里的东西,同时慢慢地清晰地说出这些物品的名称,如:这是椅子,那是书橱等,结果非常理想。用这种方法进行教育后,小维尼刚满1岁时,她就什么话都会说了,人们见到了都很惊奇。斯特娜的丈夫也非常兴奋,当人们夸赞小维尼时,他就对别人说:“因为我妻子从女儿降生时就开始教她说话,所以她的语言发展到这种程度是很自然的。”

斯特娜夫人之所以能坚持如此早地开启女儿的语言天赋,是因为她坚信,婴儿期的语言教育将决定她一生的语言发展,因此她非常注意用准确的发音、精选的词句和语法对女儿谈话。

据斯特娜夫人传授的经验,在教孩子语言时,语法不是最重要的。她为此还举例说,哈巴特、斯宾塞到60岁时仍没有看过语法。这表明,语法实际上并不那么重要,特别是对于孩子来说,更是没有多大必要。因此,在女儿8岁前斯特娜夫人并未教过她语法。在她的教育方法中,她认为,教孩子语言,不应采用教语法的办法,而应当通过听和说来教。

正如她所观察到的:

孩子都喜欢说话,从小时起,他们就常常一个人把学到的单词反复地说着玩。我决心利用孩子的这种倾向,把孩子能理解的有趣的故事,用精选的词句组成短文,让女儿记住。我女儿不仅能很快地记住,并总是高兴地复述着。以后,我把这些短文翻译成各种外国语,让她记住,她也能很快地记住。根据我的经验,在人的一生中,1~5岁可能是最有语言才能的时期。

在教孩子语言方面,斯特娜夫人决心让女儿尽可能早地打下一门主要外国语的基础。为了达到此目的,她先让女儿背诵《艾丽绩斯》。在女儿尚未很好地掌握英语之前,她不教女儿其他的外语。尽管有些语言学家认为,孩子能同时学会两三国语言,但根据她的经验,这可能会使孩子苦恼,而且弄得不好孩子哪一国语言也学不好。

在维尼能流利地说英语之后,妈妈便不失时机地马上教她学西班牙语。为什么选教西班牙语呢?因为在欧洲各国的语言中,西班牙语是最简单的。妈妈教女儿西班牙语的方法也同教她英语一样,即仍然先从训练听力开始。

从维尼的例子又一次证明,孩子的外语才能是很惊人的,当维尼5岁时,她实际上已能用8个国家的语言表达自己的思想了。而且斯特娜夫人感到,假如她继续教的话,女儿可能会10个,甚至20个国家的语言。

但在教会维尼几种语言后,她将教育女儿语言的重点转向了世界语。而且她还为自己教女儿学了那么多种外语有些后悔。她在书中写道:

假若我再培育孩子的话,我打算首先教她英语,接下来就只教她世界语,不教其他的语言。世界语是一种非常简单的语言,据说托尔斯泰只学了一个小时就会写信了。世界语,任何一个孩子在摇篮期就能学会。在妈妈的热心教育下,维尼4岁时,不仅能用世界语进行读写,而且能自由地运用它说话。我决心让女儿在这一年尝试用世界语写剧本。果然功夫不负有心人,不久,在尤利亚·比阿巴娃女士的帮助下,我终于如愿,小维尼写的一个剧本在某一慈善会上上演了。据说这是在美国上演的第一部世界语剧。

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多给孩子讲故事

教育孩子运用讲故事的方法是最有效的。故事可以锻炼孩子的记忆力,启发孩子的想像力并扩展他的知识。传授知识,死死板板地教,孩子不易记住。用讲故事的形式教,孩子就喜欢听,并且容易记住。

在维尼夫雷特还不会说话时,妈妈就给她讲希腊、罗马、北欧各国的神话。等她会说话以后,母女俩人就表演这些神话。她还向女儿讲述圣经故事,有的还用戏剧的形式演出。斯特娜夫人对女儿讲神话,是为了使她对天文学产生兴趣,让她看雕刻艺术是为了使她能够理解雕刻作品的内容。

为了使女儿牢记神话和圣经中的故事,她常常把有关内容编写在纸牌上。在教各国的历史时,也采用了同样的方法。这一方法概括起来就是,起初用讲故事的方法教,而后把它们编成纸牌,采用游戏的方式教。有时她们还一起读一本有趣的书,并写出要点。

维尼夫雷特很小时就把各种事情写成韵文来记忆,因为韵文比散文容易记住。她写的韵文很多,其中有部分曾以《叙事诗》的名义出版过。

对历史事件的教育,斯特娜夫人也有一套自己的方法,即在孩子读过之后再用戏剧形式演出,这样就容易记住。她还建议学校最好也采用这一方法。学校教的历史课,完全是照搬年代表,毫无趣味。学生厌恶它也是理所当然的。

在维尼夫雷特8岁时,她父亲就曾用骸骨教她生理学。一次,她乘父亲外出旅行之机,就用韵文写下了已记住的骨、筋肉和内脏的名称。父亲回来时,大为惊奇。在学习生理学的同时维尼还学习卫生学,从而懂得了有关食物和疾病的种种道理。

在向孩子灌输各种知识时,这些知识一定是孩子将来用得着的。世间有些人,虽然读书破万卷,知道许多事情,但是仅仅是“知道”而已,这些知识对自己、对社会却都没有用。斯特娜夫人当然不想让女儿成为这样的人,因此她努力向女儿灌输服务精神,决心把她培养成能为社会和人类谋福利的人。

-04-

游戏与孩子身心发展

当孩子哭时,为了不让她哭,多数母亲的做法是给奶吃或给糖果等。斯特娜夫人对于这些母亲的做法给予了严厉的批评,认为这是错误的。在她看来,孩子的乐趣,决不像我们所认为的那样,只是吃喝。孩子除了味觉的乐趣之外,还有视觉和听觉的乐趣。因此,当维尼夫雷特哭时,为了不让她哭,斯特娜夫人就给她能发出响声的玩具、气球或是敲钟让她看。

为了使孩子各方面的能力都得到发展,斯特娜夫人也开设了与之相配套的游戏。她在孩子的房间的一个角落专门开设了维尼夫雷特运动场。那里有各种器具,有的可以用棒子敲打,有的可以悬垂,以促进她练就发达的肌肉。斯特娜夫人告诫父母:“孩子做的游戏一定要有明确的目的,必须使他们在精神上、身体上、道德上等各方面的能力都成长起来,不可白白浪费他们的精力。”

孩子都喜欢做“模仿游戏”。这种游戏能有效地发展孩子的智力,应经常让她玩。尽管人们对电影有种种看法,但斯特娜夫人却认为,只要选好影片,电影对孩子还是很有教育价值的。为此,她经常带女儿去看好的儿童剧和电影。她们不光看,回去以后二人还模仿电影中的情景进行表演。角色不够时,就用玩偶和其他物品顶替。不仅对电影情节如此,对于读过的书中的故事,她们差不多也都表演过。

做发展孩子在爱好方面的能力游戏,也十分必要,也容易开展,因为这是孩子的本能。她和女儿就常常做蒙眼睛的游戏。事实上,几乎所有孩子都喜好这一游戏。具体的玩法是把孩子的眼睛蒙上,给她各种物品让她猜是什么东西。另一种玩法是蒙上眼睛,在屋子里摸索,碰到一件东西让她猜是什么。这类游戏能有效地发展孩子的触觉。

为了发展女儿的视觉,母女俩也做一些数数儿的游戏。把几颗棋子、豆等放在桌上,让小维尼看一下就说出数字。她们利用一切机会做这类游戏,例如:在饭后,见到盘子中的苹果,马上问:“这是几个?”或者走路时,见到路旁的东西,就问:“那是几个?”或者在另一间屋的桌子上放上各种物品,让她看一眼就说出是些什么东西。这一游戏可以使孩子视觉灵敏,并发展记忆力。

在维尼夫雷特很小时,母亲就带她到各处走走。为了训练女儿的判断力,以后再去那里时,就让女儿在前头领着走。经过这种训练,小维尼从18个月时起,就能带着妈妈和保姆到各处去了。

训练视觉的游戏很多。例如,当妈妈的心里想着室内的某一件东西时,告诉她这个物品是红色的,让她猜妈妈想的是什么。维尼夫雷特就猜是字典、吸墨纸、花瓶的花等等,猜上3次或5次,必须在规定的次数内猜对。若猜不着,就轮到她说妈妈猜了。

此外,孩子必须学会控制自己的身体。换言之,孩子必须学会控制自己的肌肉。在这方面,做“模仿铜像”的游戏是有效的。玩法是这样:某人摆出某种姿势,对方数数,如50,100,在规定的数字内不许动。这是希腊人经常做的游戏。据说他们的动作之所以那样优美,原因就在于此。

用纸、布等材料制作物品等运用手指的游戏,也对发展孩子的能力十分有效。只要肯动脑筋,可做的东西种类是很多的,孩子们在任何时候都可以高兴地玩。妈妈和维尼夫雷特用纸做蝴蝶、船等,用剪好的布做娃娃,用卷烟盒做小马车和火车,用厚纸建造房屋和城市,建造桥梁和宝塔等。还用花生做娃娃,用香蕉做马,这些游戏,不仅使孩子高兴,而且能发展他们的创造能力。

从维尼夫雷特小时起,斯特娜夫人就教她做玩偶的衣服和简单的刺绣。在她4岁时,就已能把首次做成的刺绣成品赠送给婶母了。这是一个在白布上用各种颜色的丝线绣成的头戴遮阳帽的少女。此外,斯特娜夫人还教女儿各种针织方法。女儿的手工艺品种类很多,都是从小逐渐积累的。下雨天不能在室外玩时,她总是十分高兴地把这些物品拿出来欣赏。

斯特娜夫人认为,孩子的游戏、食物和游戏的伙伴等,以有变化为好。她不让维尼夫雷特总是和某一个小朋友玩。爱默生曾说:“如果世界上只出现两个人,不到一天功夫,其中必有一个成为主人,另一个成为奴仆。”孩子的游戏也是这样,只要是有两个人玩,不久,就会产生这样的关系,结果并不愉快。

有人说男孩和女孩一块玩不好,而斯特娜夫人反而认为可以。男孩子和女孩子一块做游戏,可以取长补短。男孩可以从女孩身上学习亲切柔和等品德,女孩可以从男孩身上学习勇敢果断等品德。男孩富于理解力,而女孩则敏捷并富于想像力。他们一起玩,不仅对双方都有益,而且能热心地玩,提高得快。

让孩子搞园艺,不仅可使孩子高兴,而且可以促进孩子智力的发展和身体健康。维尼夫雷特刚会走路时,妈妈就马上给她买来铁锹和小铲等,在院子的一角开辟一个小园地,教她下种、栽花草、除杂草和浇水的方法。通过搞园艺,使她产生了新的兴趣并养成了忍耐精神。

卡片游戏是从日本的纸牌游戏发展来的,这类游戏既能提高孩子的记忆力,又能使他们动作敏捷。斯特娜夫人则把所有的功课:历史、地理、数学、语言学等都编成卡片,和女儿一起做游戏。

-05-

培养孩子的自尊和自信

在培养孩子自尊和自信方面,斯特娜夫人做出了许多有益的尝试。

让孩子穿自己的衣服

让孩子穿自己的衣服

在孩子穿着方面,斯特娜夫人建议不应让孩子穿姐姐或哥哥穿过的衣服。即使家境不佳,最好也不要这样做,因为这样会严重地损害孩子的自尊心。

斯特娜夫人非常注意保护女儿的自尊心:

让女儿和我们一起吃饭,把她和大人同样对待。吃饭时我们说的也是她能听懂的话题,平等地与她谈话。有的家庭,吃饭时不让孩子说话,有的甚至不吃饭时,孩子也必须畏畏缩缩,这样做,孩子就不会有任何自尊心了。

信任你的孩子

信任你的孩子

为了使孩子能自重,必须信任他们。无论是大人还是小孩,受到别人的信任就能自我尊重。管束孩子不许干这个,不许干那个,还不如信任他们,耐心地说服他们更为有效。我们如果把孩子当坏人对待,他就可能成为坏人。

不要给孩子讲有损他们心灵的故事

不要给孩子讲有损他们心灵的故事

在美国有一种坏习惯,为了使孩子做好事就往他们的头脑里灌输各种的惩罚、地狱之火等故事。斯特娜夫人认为这种方法是非常错误的:

用可怕的故事吓唬孩子,会使孩子变得歇斯底里或精神错乱。因为恐惧是人的天性,即使不吓唬,孩子也怕黑暗等等,因此不应当用可怕的故事吓唬孩子,应当使他们知道世上没有什么可怕的东西。孩子信任父母,父母说的话他们都信以为真。所以,只要父母注意引导,孩子就不会怕黑暗了。用恶魔和幽灵等吓唬孩子是非常有害的。由于有这种错误的教育方法,使得世上有许多人终生怯懦、胆小怕事。

不要试图让孩子怕自己

不要试图让孩子怕自己

社会上还有这样的父母,为了使孩子容易管教,故意让孩子怕自己,这也会使孩子变成懦夫。这样的父母,会把孩子造就成一个失败者。一个怯懦者想在这个社会里获得成功是非常困难的。

不要让孩子常说一些懦夫用语

不要让孩子常说一些懦夫用语

还有一点要注意:不可让孩子说懦夫们常常用的词汇,如“不能做”。常说这句话的孩子决不会成为有出息的人。为了给孩子灌输进取、勇敢的精神,最好给他们讲述伟大人物善忍耐的故事。

不要包办孩子的事情

不要包办孩子的事情

多数母亲把孩子视为玩物。认为这也不能做,那也不能干,一切都包办代替。结果使多数孩子对自己的能力缺乏信心。维尼夫雷特从婴儿时期起,妈妈就耐心地站着让她给妈妈扣衣服上的纽扣。尽管她不会扣,很费时间,但是妈妈认为这是在对孩子进行教育,所以还是耐心地让她扣。

在斯特娜夫人内心,让女儿从小时给她扣衣服扣,除了练习手的动作外,还是为了培养女儿帮助他人的观念。为此,她还教孩子自己穿鞋、穿衣服。即便很忙,也要花点时间让女儿自己穿脱衣服,因为这是对孩子的教育。

还有一种母亲,把孩子视为宝贝,怕跌倒摔伤不让孩子滑冰,怕溺水不让划船和游泳。这简直是把孩子用玻璃罩子罩了起来,这是非常错误的。这种教育方法只能使孩子成为废人。

乐于回答孩子的问题

乐于回答孩子的问题

孩子是有好奇心的,对他们经常提出的许多问题,父母都应予以回答。孩子提出各种问题,是令人发烦的,并且解答是很费事的。然而,做父母的决不可拒绝或者逃避孩子的提问。

由于是孩子,所问的内容必定有不合逻辑的东西。但是我们仔细想一想,大人的知识其实也不外乎是些可笑的东西,所以不论孩子提出什么问题,决不应嘲笑。不但不嘲笑,而且应该亲切地予以回答。你一嘲笑他,他就会因害羞而不再提问了。

提问是孩子获取知识的向导,应充分地利用它向孩子传授知识。若遇到自己不懂的问题,可以问问别人,也可以经过研究之后再解答。

绝对不应欺骗孩子

绝对不应欺骗孩子

欺骗孩子,被他们知道了,他们就不会再相信父母了。父母失掉了孩子的信任,其后果是不堪设想的。而且欺骗了孩子,孩子也学会欺骗他人。斯特娜夫人为此还举了一个例子:

有个小孩的父亲曾自豪地说:“我的儿子将来一定会成为一个大政治家。”当问他为什么时,他说:“前天,我儿子把他母亲放在碗橱里的菜吃了,把剩下的抹到猫的嘴巴上。”

这样的父亲,我认为是不可救药的。他儿子的欺骗行为肯定都是从他那里学来的。

不可戏弄孩子

不可戏弄孩子

孩子受到戏弄,就容易变成不知羞耻的人,变得粗暴、或是居心不良,甚至不把人当人看待。社会上由于小时候受到父母的戏弄,以后成为罪犯而入狱者大有人在。

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给孩子建立一个“品行表”

人生在世,自己的所作所为必然会得到相应的报答。斯特娜夫人认为,让孩子懂得这一道理非常重要。她就是按着这一原则教育维尼夫雷特的:例如,如果孩子做了好事,第二天早起时,她就能在枕头旁边发现放着好吃的点心之类。我会告诉她,这是由于你昨天做了好事,仙女奖赏给你的。假若她做了坏事,第二天早上起来这些东西就不见了。这时我就告诉她,因为你昨天做了不好的事情,仙女没有来。

她脱下衣服,自己不收拾时,就让它一直放到第二天,我也不收拾,并且决不拿出新衣服给她穿。如果她晚上把发带折叠好,“仙女”就时常给换成新的。如果不好好收拾,就只得戴旧发带。如果她把玩偶丢在床上不收拾好,“仙女”就把它藏起来,使她几天之内不能用这一玩具做游戏。

有一天,维尼夫雷特把一个珍贵的娃娃丢在了草坪上,被小狗给咬坏了。因此,她哭叫着把它拿到妈妈那里。妈妈抱起她,并说真可怜。但是,妈妈决不说给她买新的,还教训她说:“把那么好的娃娃放到草坪上,这是多么残忍啊,假若我把你放到野外,被老虎和狮子吃掉的话,做妈妈的会该有多么心痛呀!”

还有一次,小维尼要到朋友家去,问妈妈可以不可以。妈妈说,可以,并且要她必须在12点半以前回来。但是,那天不知为什么,她12点半没有准点回来,而是过了10分钟才回来。妈妈什么也没说,只是指了指手上的表让她看。孩子知道迟到不对了,道歉说:“是我不对!”吃完饭,她就赶紧换衣服,准备去看她们每到星期二就去看的好看的戏剧、电影等。妈妈让她再看看表,并说:“今天因时间太紧迫来不及了,戏是看不成了。”于是她流了眼泪。妈妈只对她说了句:“这真遗憾!”但并未采取别的手段。妈妈这样做是为了让她知道,妈妈说话是算数的,并且都是为她好。

为了使维尼夫雷特养成良好的品行,妈妈还给她绘制了品行表,一周一张,内容有13项:服从、礼节、宽大、亲切、勇敢、忍耐、真实、快活、清洁、勤奋、克己、好学、善行。

如果女儿做了与这些项目相符的行为,就在那天的一栏中贴上一颗金星,反之,则贴上一颗黑星。每星期六数一下,若金星多的话,下周内就可得到和金星数相等的书、发带、鲜果等,如果是黑星多,就不能得到这些物品了。

这个品行表,在星期六统计之后也不准她将其扔掉,这样做是为了使女儿下决心,在下周消灭黑星。这样做也有利于培养孩子积极的心态,因为如果长期保留黑星,会使孩子感到沮丧。

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大自然是最好的课堂

世界上再没有比大自然更好的教师了,它能教给你无穷无尽的知识。可是非常遗憾,社会上大多数孩子未能好好利用它。

斯特娜夫人也像威特的父亲教育威特那样教育维尼夫雷特。以大自然为主题,可以向孩子讲述的有趣故事是无穷无尽的。

斯特娜夫人尽可能带着女儿到郊外去,利用实物向她讲述各种有趣的故事,涉及到动物学、植物学、矿物学、物理学、化学、地质学、天文学等几乎所有的科学领域。且看看她在书中的记载:

我们经常到郊外去,摘下一朵花,拔下一棵草进行剖析,砸碎一块岩石进行观察,窥视小鸟的窝,观察小虫的生活状况等。维尼夫雷特喜欢用显微镜观察各种东西,同时,还写出了有关各种事物的极其有趣的散文。维尼夫雷特非常喜欢植物,采集的标本堆积如山。她还运用世界语,搜集世界各地的植物标本。还有压花册,这也是通过懂世界语的小朋友采集的生长在各地伟大人物和诗人墓地上的花以及古代战场上的花,经过压制而成的。其中最珍贵的是《奥雕邦花册》。众所周知,奥雕邦先生从事研究的地区是肯塔基州汉德森的附近树林。这个压花册就是维尼夫雷特亲自采集制成的,她在这个树林中获得了有关大自然的各种知识。

开始时她非常害怕青虫,自从告诉她青虫会变成美丽的蝴蝶之后,就不害怕了。我还向她讲述蚂蚁和蜜蜂的生活规律,她对它们的集体生活很感兴趣。她还研究黄蜂和雄蜂的生活,写出了许多散文。

维尼夫雷特现在正在研究甲虫,据她说甲虫有15万多种。而且她自己也要发现新的种类。她博览过有关甲虫的许多书。冬天在野外看不到甲虫时,就到卡内基研究所看着标本进行研究。

卡内基研究所的博物馆对于我们来说确实便利。我带着维尼夫雷特每周去几次。我们在那里可以研究各处的动植物,并且在那里可以见到所有的人种的风俗、服装及用具,也可以看到从古至今的名画、雕刻和速写。

许多母亲都为孩子的不良行为发愁。斯特娜夫人认为,孩子的不良行为是由于孩子不知精力往何处用而造成的,这是一种精力的浪费。因此,她建议把他们带到大自然中去,他们就无暇干坏事了,而且接触大自然能使孩子的心地高尚。自古以来和大自然感情融洽的人都是心地善良宽厚的人。

同时,让孩子接触大自然,不仅可使他们的身体健壮,而且精神也会旺盛起来。城市的孩子因远离大自然,很少呼吸新鲜空气,因而心情不佳或性格乖张。为此,斯特娜夫人在当时就建议,应当从改造不良少年的经费中拿出一部分钱把城市的孩子经常带到郊外去接触大自然,这样就可以在一定程度上预防不良少年的产生。这个建议对于当今大都市孩子的教育也是有借鉴意义的。

伯班克博士曾主张在小学里开辟庭园,分派给每个学生,让他们在这里栽培花草。斯特娜夫人认为,让孩子搞园艺确实是一种很好的教育方法。她让女儿从小就开始搞园艺,栽培花草和马铃薯等。孩子非常喜欢做这些事,每天给它们浇水、除草,观察它们的生长情况,感到非常高兴和有趣。

每年夏天她还带女儿到山中过几天野营生活,让她在那里研究自然。并且经常带她到原野去,在草丛中观察野花和小虫。草丛中有歌德所说的《草中小世界》,即各种小虫组成的世界。

小维尼还非常幸运地在森林附近住了几年。森林对孩子来说是最好的教科书。每逢晴天,斯特娜夫人就带女儿和女佣人到树林中去玩,在这里教给她各种树木和小鸟的名称。并带去照相机,拍摄好看的景色和花草。照片洗好后,再上颜色,孩子对此感到其乐无穷。

在树林中,妈妈还教给她诗人们歌颂自然的诗。在晴朗的天气中,呼吸着新鲜空气,立足于肃静的大地朗诵古人的诗,是非常愉快的事情。维尼夫雷特还在树林里绘画,以树木和鸟类为体裁写出各种散文。

维尼夫雷特还养过小鸟。她有两个金丝雀,一个叫菊花,一个叫尼尼达。菊花是许多日本少女喜欢的美名,尼尼达是西班牙语,是婴儿的意思。小维尼教给金丝雀各种玩意儿,它们能随着小提琴歌唱,又能站在手掌上跳舞。维尼夫雷特弹钢琴,小鸟就站在她的肩上,叫它们闭上眼睛,就闭上双眼,读书时叫它们翻开下一页,它们就用小嘴翻到下一页。

此外,她还饲养着小狗和小猫。饲养这些动物时,为了调食、喂水,孩子得高度注意,以培养她专注的精神,它还可以培养孩子的慈爱之心。有人认为饲养动物是危险的,因为动物是传染病的媒介,而斯特娜夫人则认为,只要让孩子注意,是没有什么危险的。

由于饲养了金丝雀和狗,维尼对其他的鸟兽也发生了兴趣。她经常去动物园,研究各种鸟兽的生活状况。结果她首先写出了《我在动物园里的朋友》这本书,后来又写出了《和我在动物园里的朋友聊天》一书。

为了使女儿对鱼类感兴趣,妈妈还在她的房间里养有金鱼和鲫鱼。美国国内的大水族馆,差不多都让她去看过。对于矿物学、物理学、化学、地质学等,也采用同样的方法去教。

为使她对天文学有兴趣,斯特娜夫人让她看神话书。同时带她去过许多天文台,并用望远镜观看天体。为此,她同许多天文学者交上了朋友。马温特·罗天文台的拉肯博士说,由于和维尼夫雷特交谈受到了鼓励,才写出了《在头脑混乱之中》一书。

她们住在弗吉尼亚海岸,经常到海边去玩。要使孩子形成地理概念,海边是极其有利的。她们在那里拾贝壳,采集海藻,捕捉螃蟹,捡拾水母和海星等,对她讲述这些海产品的故事,并在沙滩上做各种游戏。以后,她们还把地球仪带到海边,告诉她大西洋就在这里,越过大西洋就到达欧洲和非洲了,然后逐步教她世界地理。还经常带她到各处旅行,扩展她的地理知识。

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